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人类史上第一支空军:法兰西共和国的气球航空队

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发表于 2015-1-11 06:29:47 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 iron duke 于 2015-1-24 18:05 编辑

1792年,法国革命战争爆发,新生的共和国与欧洲列强开战。为了对抗强大的敌军,法国人想尽了一切办法,不少人建议使用新发明的气球。


最早的气球载人飞行,就产生于革命前6年的法国。纸业制造商蒙格菲尔兄弟,看到烟托着灰烬向上升,想到烟可能是种奇异的气体,比空气轻。虽然实际上,那不过是空气遇热膨胀,暂时比冷空气轻而已,但这确实是个把物体送上天空的途径。


两个草根发明家经过多次实验,制作出了载人热气球,并准备在巴黎表演,驾驶员
是年轻科学家罗齐尔气球制造经理。最初国王路易16为了不让人才冒险,企图先让罪犯试试,摔死也不可惜。可这个人类的重大荣誉给个罪犯难道不滑稽吗,罗齐尔据理力争,终获准亲自首飞。1789年10月19日,在无数巴黎人的围观下,气球升空成功。球下吊着一个铁炉子供热,可添加燃料,气球飞行了25分钟,实际上燃料还可保持飞四,五倍时间,因火苗有燃到球体危险故提前降落。


热气球的一个局限是热空气一冷却,就只能降下来,当时的燃料技术并不能维持其留空多久,这限制了其军事用途。在蒙氏兄弟实验仅两周后,一个更有潜力的载人气球在法国实验成功,物理学家雅克夏尔,用真正比空气轻的氢气制作气球,克服了热气球留空时间短的问题,首飞就创下了留空两小时的成绩。


氢气球使气球军用成为了可能,但那个时代仍有极大局限,当时的制氢气方法主要是用大量废铁和硫酸反应,需要搭个巨大的反应炉。而且我们在化学课上都见识过,出来的氢气是热腾腾的。等冷下来气体收缩,注满的气球会瘪下去,于是还要补充充气数次。整个充气过程需要36小时。


1793年法国政府公安委员会同意测试气球的军事潜力最初的方向侧重于可航行气球,气球发明人之一约瑟夫-蒙哥菲尔提出用气球带上爆炸物充当轰炸机,并建议用大号炸弹轰炸联军控制的土仑城。可以想一下如果这个轰炸机成真,配上拿破仑少校的大炮会是何等壮观。大科学家蒙日也提出可航行的气球能骚扰共和国的敌人。但是,可航行气球的实验结果却不尽人意,动力和航行控制装置过不了关。

到当年9、10月份,情况有所转机。在杜伊勒里附近的一次实验中,一种新的制氢气方法获得成功,这种方法不再需要使用战时极度短缺的硫酸。由于成本下降,政府最终同意集中力量搞技术相对简单的地面绳索系留气球,并尝试投入作战。

1793年10月底,化学家库泰勒和他的助手工程师洛芒,被派往北方军团,带着5万里弗尔的拨款置办设备。这个项目太过新奇,以至政府主管军事的卡尔诺,特意给库泰勒开了封介绍信,说明他们不是骗子。可是当二人到达前线,北方军团司令儒尔当将军仍认为这是异想天开,命令库泰勒原路返回巴黎,顺便给卡尔诺稍个信:奥国大军的攻击迫在眉睫,希望多给我一个步兵营,而不是什么气球。


空中英雄:约瑟夫·库泰勒


回到巴黎,共和国政府下令继续有关气球的试验,在莫顿成立了航空技术研发中心。尼古拉-雅克·孔代主持研究工作,进一步优化气球的形状和材料,并改进氢气制作过程。政府主要官员参观了一系列升空演示后,在1794年4月通过法案成立航空部队。




气球专家 尼古拉·孔代


人类史上第一支航空部队就此诞生了。它的最初规模为连级,包括一名上尉连长,由库泰勒担任。一名中尉副连长,由洛芒担任。下属军士长和中士各一名,下士两名,二十名士兵。所有人要求掌握与操作气球相关的技能,比如化学和木工。法案给空军设立了三项任务:侦察、传递信号、撒宣传传单。

1794年5月,航空连携“创业”号气球在北方边城莫伯日加入了儒尔当将军的部队。他们开始构筑反应炉,制造氢气。6月2日,气球第一次投入作战,“创业”号冉冉升空,用一根长索系留地面,侦察奥地利-荷兰联军在城周围的动向。情报传递通过打旗语、夜间悬挂灯球,或者用小沙袋装上写好的报告,挂在环上通过牵引绳滑下来。

第五次升空时,库泰勒遭遇了史上第一次防空炮火。奥军使用轻型火炮向气球射击,实心弹丸呼啸着从吊篮下方飞过。库泰勒丢下压重物,将气球又上升了400米,避至火炮射高以外。

6月22日,连队奉令移师弗勒吕斯平原,法军正在那里的沙勒罗瓦镇与奥军对阵。为完成这次行军,充好的气球由二十名士兵连拉带拽,在旷野跋涉50公里。6月26日,弗勒吕斯会战打响,‘创业’号留空计9个小时,几乎全程参与了会战。战斗中,库泰勒上尉和安托内·莫洛将军乘上气球吊篮,把奥军的行动情况写在字条上,投到地面汇报给军团总部,并使用旗语传递信号。


气球连奔赴弗勒吕斯战场 - 二十名士兵连拉带拽

法军获得了战役胜利,但对于气球的效用评价不一。司令官儒尔当依旧看不上眼,认为气球对胜利贡献极小;而参加了战斗全过程的化学家吉东·莫尔沃(Guyton de Morvaeu)认为其作用巨大。这位吉东·莫尔沃不但是著名化学家和政治家,也是一名气球专家,他在莫顿的航空技术中心指导研发了第二代气球“尚武”号。“尚武”号呈圆筒形,近似以后的飞艇。只可惜在交付部队试验后,由于稳性太差不能实用。



弗勒吕斯会战

获胜的法军深入比利时,气球连在夺取列日和布鲁塞尔战斗期间都在部队中,但没有投入使用。冬天的战斗间隙,他们在亚琛附近的博西特建立了一个气球兵站。

弗勒吕斯战役结束的后一天,法国政府通过成立第二个航空连的提案。孔代在莫顿航空中心开始对新部队进行训练。两个新气球加入部队:“大力神”和“无畏”号。1795年3月,第二连编入莱茵军团。库泰勒上尉被召回担任指挥。第一连原副连长洛芒继任第一连连长,孔代继续在莫顿主持。10月份,孔代担任新成立的气球学校校长,为前线的两个连训练替换用的新兵。

第二气球连在美茵茨战役中升空,在从曼海姆撤退期间也执行了任务。冬季他们在法兰克海姆设立基地,然后跟随北方军团。在斯图加特,拉斯塔特和多瑙沃斯的战斗中进行侦察。在一次战斗中,库泰勒冒着大风升空,地面上要靠64个人拼命拉住绳索。这一回,连对方的奥军将领都不由得担心法国空中勇士的安全。他们向库泰勒提出,如果他愿意,可以随时到奥军营地参观,不用冒险上天侦察。库泰勒一口回绝了。



美茵茨战役:库泰勒上尉冒着大风升空侦察


第一连在1795这年转调给桑布尔-默兹军团,军团司令还是原北方军团司令儒尔当。他们没有机会执行新任务,但儒尔当将军终于对气球部队的热情了很多,甚至在官方战报上,把气球的图画置于自己的军团上方。

1796年9月伍兹堡会战,奥国的天才少帅卡尔大公大败儒尔当的法军,第一气球连全部被俘获。“无畏”号气球成为战利品,被保存到维也纳军事博物馆,展出至今。


卡尔大公的战利品

经过这次灾难性打击,第二气球连加入重新整编的桑布尔-默兹军团。库泰勒连长发高烧病倒,只能回莫顿基地。代理连长的是德劳奈,他和新任军团司令奥什关系处得很僵,奥什拒绝让他们再参加任何战役。

1797年4月,在意大利战场,法军由年轻的将军拿破仑率领大获全胜,奥国被迫签订里欧本条约媾和。第一气球连被俘人员按相关条款被释放,他们要求老连长库泰勒重新回来指挥。请求获得批准,库泰勒晋升上校,洛芒晋升中校。分别担任正副指挥官。

1798年,气球连随拿破仑远征埃及,库泰勒和一直为航空部队作幕后工作的孔代都在军中。到达非洲海岸时,他们决定先把设备留在战舰上。不料,几天后舰队在尼罗河口海战中,被纳尔逊的英国舰队突袭歼灭,气球装备也随船付之一炬。

远征军气球连不得不派作他用,只是有时偶尔制作个相对简单的气球,充当娱乐庆典的点缀。1798年9月22日是法国共和历新年,孔代接到指示,制作一个用于庆祝表演的气球。因为条件简陋,表演推迟到了12月1日。这次飞行没有成功,还险些酿成惨祸。气球在群众注视下发生事故,起火燃烧。不明就里埃及人猜测,法国人是不是发明了个“飞行燃烧弹”。孔代没有放弃,他重新制作的气球终于第二次表演中成功升空,观者据称有十万人。

尽管有库泰勒、孔代等先驱者的不懈努力,气球航空队之路还是走到了尽头。1799年1月15日,法国执政的督政府决定撤销气球部队。第二连就地解散,滞留埃及的第一连,一直活动到1802年,返回法国后才从战斗序列中正式消失。

这时,拿破仑已经执掌了法国的大权。他再没有重新建立气球航空部队,只是在计划远征英格兰时,听取过库泰勒的副手洛芒中校提出的一个计划。这个疯狂的计划包括制造一百个百米直径的超级气球,各装一千士兵,两门大炮和弹药车,25匹马,10天给养。拿破仑嘲讽式地问蒙日,是否值得费时间来搞个全面测试。

气球加海底隧道侵英想象图

不过,据说拿破仑后来还是认真考虑过气球过海的方案,曾起用年轻的女飞行家苏菲-布朗卡尔研究入侵英国的可行性。苏菲-布朗卡尔主要职责是负责庆典用气球,原来担任这个职务的加纳林在拿破仑加冕时,参加助兴的无人气球从巴黎一直飘到罗马,一部分不幸落在暴君尼禄墓上,成了一时笑料。拿破仑于是罢免加纳林换上苏菲。苏菲其人非同一般,一生共有60多次飞行记录,其丈夫皮埃尔-布朗卡尔也是法国飞行先驱之一,在1785年驾驶动力气球首次完成飞越英吉利海峡,最后夫妇两人先后亡故于飞行事故,可谓一生献给航空。这名女专家给拿破仑的结论是,风力因素无法克服,气球入侵不现实。


苏菲-布朗卡尔在拿破仑42岁生日庆典升空表演


加冕庆典演砸的加纳林:  这也是一位飞行高手,他和其夫人不仅研制气球飞行,还是软式降落伞的发明人

十余年后,纵横欧洲的拿破仑在滑铁卢会战惨败。这次战役,几乎就发生在气球第一次参战的地域,究其战败原因,数次是因为敌我情形不明。于是,有些后世学者不免评论,假如拿破仑没有放弃气球航空队,或许局面就会不同。这种说法虽得到个别大牌学者支持,但现实上,即便气球队还存在,也不会有太大区别的。二十年间,随着拿破仑战争中战术的演进,作战节奏提高到了一个新层次。战线从莫伯日推进到弗勒吕斯,仅仅用了一天半。库泰勒很难象当年那样,用几十人牵着气球跟上大军步伐,也更不可能在某个战地耗时修筑反应炉充气。

法国革命战争以来,作为空军雏形的气球航空队显示了潜力,但要发挥重要职能,技术储备尚且不足。人类真正成为天空的主人,还要靠后人踏着库泰勒、孔代他们的步伐,一步一个脚印走下去,气球、飞艇、飞机,直到现在的航天、登月。


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 楼主| 发表于 2015-1-11 06:38:29 | 显示全部楼层
原发于拿吧,这篇有所增改。
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发表于 2015-1-11 19:48:47 | 显示全部楼层
奈伊捂着钱包哭瞎在布伦
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 楼主| 发表于 2015-1-12 07:02:31 | 显示全部楼层
无独有偶,沙皇也为Franz_Leppich的飞行贝壳砸进十几万卢布。

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发表于 2015-1-20 03:52:20 | 显示全部楼层
公爵你可以直传一下图,好像正文图片都挂了
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发表于 2015-1-20 20:01:51 | 显示全部楼层
图确实挂了不少
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 楼主| 发表于 2015-1-24 19:55:09 | 显示全部楼层
图已经补上。凯旋门的列表还应该收录一下梅尼埃将军,这是位数学家,工程师和气球先驱,飞艇最早雏形的设计者之一,并且和拉瓦锡一同分解了水。可惜这样一位人才在1793年牺牲于美茵茨之战。
http://en.wikipedia.org/wiki/Jean_Baptiste_Meusnier
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发表于 2015-2-27 19:03:23 | 显示全部楼层
英吉利海峡的海风狂暴起来连战舰够呛,动力气球虽然脑洞很大不过太危险了
打围城战没准会有用~不过去了西班牙估计凶多吉少…
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发表于 2015-3-10 10:15:43 | 显示全部楼层
比较实用的还是作为炮兵观测哨。
奥地利人好绅士……
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发表于 2015-6-20 11:09:45 | 显示全部楼层
这是供玩乐的
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发表于 2015-8-2 14:02:09 来自手机 | 显示全部楼层
最近看1805年战局资料,根据Gachot的第三次意大利战局一书
马塞纳在1805年10月9日乘坐系留气球进入120米空中观察奥军阵地,这可能是元帅里飞得最高的?
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发表于 2015-8-2 20:00:36 | 显示全部楼层
Gustavus 发表于 2015-8-2 14:02
最近看1805年战局资料,根据Gachot的第三次意大利战局一书
马塞纳在1805年10月9日乘坐系留气球进入120米空 ...

高飞元帅····        
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发表于 2016-7-17 00:05:21 | 显示全部楼层
观测气球下次利用上要到南北战争了,多得了charles green发明便携式煤气发生器可以在战场上更快的充气气球,形状就是两个大箱子各伸一条长管,使用依然麻烦,南北战争时造了四个还是五个,不记得.
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