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2006重大太空发现揭晓:土星阳光令人称奇

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发表于 2007-1-5 17:06:28 | 显示全部楼层 |阅读模式
1.土星阳光乍现令人惊
卡西尼”号飞船捕捉到了这张令人叹为观止的土星及其发光微弱光环的照片。当时,太阳正好处于土星后面——这种排列从地球上看不到,通过这张照片,天文学家发现了两个此前从未见过的模糊外环,同时详细地观测到形成光环的微小颗粒,这种详细程度是史无前例的。在这张色彩稍显夸张的照片上,从光环向外展开的光束是照相过程的产物,就如个人照相机有时也能捕捉到沙滩上发出的刺眼强光一样。

2.冥王星被踢出行星行列

  没想到,如此小的一颗行星——冥王星(如今已降为矮行星)竟然在今年掀起大波浪。今年8月在捷克首都布拉格举行的国际天文联合会(IAU)上,424位天文学家的投票最终将冥王星踢出行星行列,行星数量因此保持在八颗,让太阳系到底有多少颗行星的长期争论尘埃落定。根据国际天文联合会新出台的行星定义,只有在其引力领地具有统治力的天体才有资格成为行星,冥王星因此被降格为“矮行星”。“矮行星”是指绕太阳旋转、并非卫星、“几近圆形”的天体。天文学界对这一决定褒贬不一。

  不久,有关冥王星降级所引发的短暂沉默又演化为新的争论。尽管国际天文联合会对行星较为保守的定义使得许多天体无缘享有行星的荣誉,但这却产生了一系列新疑问。例如,构成矮行星的因素有哪些?“太阳系小天体”是什么?这个定义数万颗在太阳周围游走的小行星和彗星的默认类别相当模糊。包括三颗小行星和九颗冰球(ice ball)在内的至少12个候选者准备争夺矮行星的地位,这会引发热火朝天的争论以及更多的投票。有谁会想到天文学竟会充满了争议?

  3.探测器抓拍到宇宙婴儿时期照片

  五年来,威尔金森微波各向异性探测器(WMAP)一刻不停地在绘制宇宙微波背景辐射(宇宙大爆炸之后残留的无处不在的余辉)的图谱。今年三月,WMAP项目研究小组公布了威尔金森微波各向异性探测器搜集到的最新数据,提供了宇宙作为一个“万亿分之一秒新生儿”模样的最详细的证据。最新公布的照片描述了探测器在2003年拍摄到的最初结果,这些结果表明微波背景振荡是由大爆炸之后40万年的各种事件造成的。自从2003年以来,WMAP项目研究小组对微波能量做出了更为精确的测量,从而让他们可以及时地回顾更遥远的事件。

  在美国约翰斯·霍普金斯大学物理学家查尔斯·班尼特带领下,WMAP项目研究小组揭开了微波变形之谜,即遥远电子云的碰撞。结果,研究人员能够对弱于此前所探测信号百倍的信号进行研究。研究表明,第一批恒星在宇宙大爆炸之后四亿年左右亮了起来,这比科学及最初估计的迟了两亿年左右。经过细致分析,科学家还发现了宇宙大体构成:由22%的暗物质和74%的暗能量构成。暗能量似乎会加速宇宙膨胀,而暗物质则有助于星系和星系团保持“团结”。

4.土星最大卫星降下“甲烷雨”

  天文学家希望,“惠更斯”号探测器2005年1月14日经过土星最大卫星土卫六表面时,能发现波澜壮阔的“甲烷海洋”。然而,“惠更斯”号探测器着陆时,却没有溅起水花,反而发出啪啪声响。美宇航局埃姆斯研究中心行星科学家克里斯托夫·麦凯(Christopher McKay)说:“探测器是在淤泥中着陆的。”只不过淤泥中夹杂有甲烷。此前研究表明,土卫六下过甲烷雨,土卫六北极区域有二十多个甲烷湖泊。事实上,土卫六同科学家原本想象的状况有很大出入,大气富含氮和有机化合物,可能同早期地球大气相似。

  土卫六大气温度在零下300华氏度左右,甲烷可能以固体、液体或气体三种形式存在。据麦凯和同事推测,在由甲烷冰晶构成的更高、更厚的云堤下面,可能存在一个液体甲烷云层。较低的云层不断产生毛毛雨,一年下来相当于两英寸的降水量。麦凯说:“那种系统像它一样运动,拥有一个受抑制的天气循环,对于依靠甲烷生存的有机体而言确实是理想的环境。”
5.地外行星发现屡破纪录

  今年,科学家在太阳系以外又发现了二十多颗行星的踪影,其中包括迄今为止最为怪异的一些。今年一月,天文学家对外介绍了迄今发现的质量最小的太阳系外行星——OGLE-2005-BLG-390Lb。它的质量约是地球的5.5倍,最有可能是覆盖着冰的岩石球体,围绕一颗距地球约21000光年远的冰冷红矮星旋转。9月,另一颗新发现的太阳系外行星HAT-P-1再次改写了历史纪录。它是至今为止发现的体积最大、密度最小的行星,直径大约是木星直径的1.5倍左右。

  更令人吃惊的是,HAT-P-1的质量只有木星的一半。由于密度比软木还小,可以漂浮在水中。接着,天文学家又在10月发现了已知运行速度最快的行星——SWEEPS-10,它一年只有十个小时,表面温度可能有3000华氏度。如果其母恒星(home star)温度比它高,那么SWEEPS-10可能会被汽化。

  6.最大三维星系分布地图

  在对三个大陆进行了为期二十年的研究后,天体物理学家绘制出附近星系最大、最详细的完整分布图。这个三位绘图计划称为“2MASS红移巡天”(2MASS Redshift Survey),覆盖地球周围方圆6亿光年的所有区域,重建了25000个星系的位置和速率。另外一个细节令我们惊讶不已:我们所在的星系——银河系及其姐妹星系仙女座相对于宇宙大爆炸遗留的无处不在的背景能量(天文学家的标准参照系),以每小时140万英里的速度移动。

  7.土星卫星发现冰状火山

  土星的卫星土卫二(又称“恩克拉多斯”)直径有300英里,现在绕这颗环状行星旋转,如今已成为美宇航局“卡西尼”号探测器最大的发现之一。据今年三月公布的数据显示,土卫二上面的一个间歇泉不断向太空中喷射水柱和冰状颗粒,喷射高度达数百英里。喷射物还包含碳化合物。这些发现表明液态水可能正在土卫二地表下面流淌,一旦这一理论得到证实,则表明即便上面没有真正的生命,那么有机物也可能存在于这颗卫星上。

  卡西尼成像中心实验室成像小组领导人卡罗琳-帕科(Carolyn Porco)已经确定,来自土卫二羽毛状“轨迹”的冰屑绕土星旋转,形成了土星上的一个“签名环”(signature ring)。科学家尚不清楚土卫二如此活跃的原因,但一种主流理论是,土星重力所引起的张力比科学家此前想象的更为有效地加热了土卫二内部。

  8.太空惊现复杂有机分子

  去年,美国国家射电天文观察站绿岸望远镜(Green Bank Telescope)项目的天文学家确认了八个新分子,其中一些是迄今为止在太空中发现的最大、最为复杂的化合物。此项发现表明,有机化学可能在我们的星系以及更远的太空中很普遍。有机化学是指也许有助于地球上生命成熟的化学。

  美宇航局戈达德航天飞行中心天文学家霍利斯(Jan Hollis)表示,生成这些新分子的反应可能发生于星际尘埃颗粒表面,那些表面充当了一个汇集点的作用,原子、带电基团、小中性分子能够在这个点结合。星际冲击波(如伴随恒星诞生而出现的振荡)为克服反应化学性阻挡层以及向周围气体喷射新形成分子提供了能量。一旦身处气体之中,这些分子就能旋转并释放出无线电信号,而绿岸望远镜则可以探测到这些信号。

9.成功采集记录太阳系混沌状态彗星尘埃

  “星尘”号的返回舱于今年一月回到地球,降落于美国尤他州的沙漠地区,里面装有大约0.33毫克来自彗星维尔德二号的尘埃物质。来自彗星的尘埃是科学家三十多年来从天体上收集到的第一个固体样本,也是迄今为止来自彗星的第一个样本。根据研究人员最初的推测,维尔特二号可能含有太阳系诞生之前,形成于恒星之间寒冷地带的物质,但他们所发现的样本可能形成于太阳星云的最热部分。

  也许,处于婴幼儿时期的太阳系内部的气体、尘埃和小岩石猛烈地喷射到海王星之外的地区,诸如维尔德二号这样的彗星就形成于此。这项发现表明,行星形成涉及无法预料的混沌。尽管“星辰”号飞船收集的彗星样本太小,甚至一个喷嚏就能吹走,但却是让全世界科学家长期以来梦寐以求的。美宇航局约翰逊航天中心负责研究彗星样本的科学家迈克尔·泽伦斯基(Michael Zolensky)表示,“你可以从中取出一粒,将它切开,送给世界各地的二十个实验室。我们收集的样本将持续使用好几代。”

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发表于 2007-1-6 11:07:09 | 显示全部楼层
帖子不错,可是这不是应该放在法兰西自然科学院么?
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 楼主| 发表于 2007-1-6 11:38:24 | 显示全部楼层

他们让我放这得,说是惩罚。

他们让我放这得,说是惩罚。    这也太。。。。。。
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发表于 2007-1-6 11:49:27 | 显示全部楼层
看起来你对论坛也比较熟悉了,以后像科学一类的放到法兰西自然科学院吧。尽量注意你要发的帖子大家以前在科学院发没法过。

你要发拿破仑时代的什么战术(滑铁卢战役在本论坛都被研究烂了),现在还得在猎骑兵团进行检验。
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